눈치람? (Nunchi RAM?)

(English version below)

나는 눈치가 정말 없다.

지금 것 살아와서 눈치라는 것을 나름 열심히 공부하고 노력하는데도 눈치라는 건 안 생긴다.

왜 나는 눈치 없이 살아남기 힘든 대한민국의 민족성을 갖고 태어났을까?


예를 들면 눈치의 핀트가 안 맞아서 나를 좋아하지도 않는 남자가 날 좋아한다고 착각 하고 나를 좋아하는 남자는 누구인지 눈치를 못 챈다.

  • 예 1) 어느 여름 날, 아르헨티나에서 바베큐 파티가 벌어졌다. 거기에는 많은 청년들이 모여있었다. 어느남성분께서 나에게 계속 말을 걸었다. 내가 보기엔 나한테 너무 관심이 많아 보였다. 그래서 사촌언니한테 “언니, 어느 청년이 나한테 접근 하는 것 같다.”하자 언니는 웃으면서 말했다, “야, 그 놈 여친 있어~~” 민망했다.
  • 예 2) 대학 생활 하면서 수업에서 아는 언니가 나에게 어느 날 물어봤다: “너 술 마시니?” 그러자 나는 “음.. 마시는 편은 아니에요.”라고 대답 했다. 그래서 언니는 “아, 다름이 아니고 우리가 같이 듣는 수업에 너를 조금 더 알아가고 싶어하는 오빠가 있거든.” 나는 그 술자리를 거부 했고 그 후에 언니를 통해 생의 처음이자 마지막으로 가장 많은 빼빼로도 받아봤다. 여기서 내가 눈치 없는 부분은 이것이다: 나는 지금까지 나를 좋아했던 분이 누군지 모른다. 우리 수업은 20명도 안 되는 소규모 수업이었다. 그리고 그 수업엔 여자들도 있고 나와 동갑 아님 더 어린 친구들도 있었다. 그러니 그 수업에 있었던 오빠들의 수는 엄청 적을 텐데 그 중에 누구인지를 눈치를 못 챘다. 아직도 모른다.)

 

우리 엄마랑 오빠는 내가 어렸을 때부터 눈치가 없는걸 참으며 살아야 했다. (아빠는 나랑 비슷하게 눈치가 없다.) 그래서 나한테 비밀스러운 이야기를 할 때 “이것은 가족 아닌 사람한테 말하면 안 돼”라고 말하지 않은 이상 나는 무엇이 비밀이고 무엇이 아닌지 구별을 못 했다. 아직도 그런다.

눈치의 대한 정보를 28년동안 쌓아놓고 있다. 그래서 6살 엘리 보단 28살 (한국 나이 29) 엘리가 훨씬 더 눈치가 있는 인간이다.

 

허나, 평균적인 한국인 눈치만큼 있을려면 하늘에 별 따기로 느껴진다.

 

“이건 이런 대에서 말 하면 안 돼”라고 할 때 나는 단순히 그 상황 혹은 그 상황과 거의 비슷해야지만 그런 말을 하면 안 된다는 인식을 한다. 그래서 토종 한국인들은 대부분 나를 좋아하지는 않다.

눈치가 없어서 한국에서 대학 생활하면서 3 학년이 돼서야 이해 했다 (누가 말 해줘서): 한국 대학생들은 수업에서 손을 들고 질문 하는 학생을 이상하게 본다. 나는 항상 질문이 있으면 교수님께 물어봤었다. 그 수 많은 수업에서 얼마나 많은 한국 학생들은 나를 또라이로 봤을까?

4학년에 눈치 아닌 누군가의 정보 덕분에 알게 된 것: 교수님이 혼낼 때 눈을 마주보면 안 된다. 눈을 마주치는 것은 싸가지 없는 짓. 아이고. 내가 4년 동안 우리를 혼낼 때 교수님과 선배들의 눈을 항상 마주쳤는데… 내가 얼마나 싸기지 없어 보였을까? 그때 당시에는 “어, 왜 다들 말씀 하시는 사람의 눈을 안 볼까? 나라도 봐야겠다”만 생각 하며 빤히 쳐다봤다. 눈치가 조금 이리도 있었으면 나도 눈을 까는 건데…


결론:

지금 생각해보면 한국에서 8년 가까이 생활 해서 눈치 RAM을 많이 늘었다. 옛날엔 1GB RAM이었으면 지금은 2GB인 느낌이랄까? 왜냐하면 이젠 내가 눈치 없는 것에 대해 더 눈치를 챘으니 이상한 짓 하기 전에 가까운 친구들과 가족들에게  물어본다:” 이렇게 하면 돼나? 이렇게 말하면 싸가지 없는건가?”

언잰가 나도 엄마하고 오빠처럼 16GB RAM 눈치로 업그레이드 할수 있을깝?



 

I really have no nunchi*.

(*Nunchi: being aware of others in an interactive situation, like being socially awake and socially keen, picking up on something)

All my life, I’ve done my best to be good at nunchi, but it just doesn’t seem to come to me.

Why was I born into an ethnicity that considers nunchi essential for survival?


A very straightforward example of my horrible nunchi skills:

  • One summer in Argentina, there was a barbecue with a bunch of people my age. There was a guy who kept talking to me. I thought he was interested in me. So I told my cousin, “Hey, I think that guy is interested in me.” To which my cousin laughed a lot and replied, “Dude, he has a girlfriend.”
  • During my college years, I was in this class with less than twenty students. An unnie (older girl) I knew asked me whether I liked drinking because there was an oppa (older boy) who was interested in getting to know me better as we went out for a few drinks. I said I wasn’t really into drinking. Afterwards, through that same unnie, the oppa gave me a bunch of Pepperos (Korean candy). And here’s where I have no nunchi: I still don’t know who that oppa is. That class was not just small, but there were a few girls, and there were boys younger than me. That leaves only a few boys who were older than me. Nunchi level zero.

 

My mom and brother had to bear (and still have to bear) with my nunchilessness. (My dad is equally without nunchi as I.) Thus, when they told me something that had to be kept private, they always had to mention “Hey, don’t tell this to anyone outside the family” because otherwise I couldn’t tell the difference between something that was a secret and something that wasn’t. I still have a hard time differentiating this.

And so, 28 years have passed. I have been slowly gathering information about where and how to have nunchi. This means that the 28-year-old Eli has more nunchi than the 6-year-old Eli.

However, I am thousands of miles away from having the nunchi of a normal Korean person.

Because I had no nunchi, it was barely in my third year of college in Korea that I found out (because someone told me) Korean students consider it rude to ask questions to the professor during lectures. I am naturally a person full of questions, so I had asked countless questions until my junior year in Korea. They must have thought I was a weirdo.

Also, on my fourth year of university, I found out through someone that when a professor or a person in a higher position than you scolds you, you aren’t supposed to look at their face. For four years, whenever a professor scolded us and everyone was looking down, I thought to myself, “Why are they being so rude? They’re just staring at their books! At least I will show respect by looking at the professor.” If I had an ounce of nunchi, I would have looked down at my book too.


Conclusion:

The past eight years I have spent in Korea helped expand my nunchi RAM. Before living in Korea, I had a 1GB RAM of nunchi, whereas now I have 2GB. I consider myself upgraded because at least now I am more cautious and ask “Hey, is it ok to do this? Is it having no nunchi if I say this?” to my close friends and family.

The question is: will I ever be able to have a 16GB nunchi RAM like my brother and mom?


 

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As Korean as I get. If only the inside followed suit. Need to get myself some upgrading on my nunchi.
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4 Comments

    1. I really hope to see all your thinking out loud in a book. Love it. A sincere and discerning heart may be the answer to nunch or nunchi itself?

      Liked by 1 person

      1. Sincere, I got! I think I gotta work on the “discerning” part! hehehe I like your definition of nunchi 🙂

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  1. I guess most of students admire you when you are asking a question in class. Because they knew that asking question is good thing to do while they afraid of it. And most of people thank you for asking a question because it slow down the lecture, and 시험 공부 할 것도 줄어들고 ㅋㅋ But there is an exception. If you ask a question around the end of the class, and your question makes the class longer, most of them don’t like it. SO, unless you ask a question 5-10 minutes before the class end, it is good thing to do! lol

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